Artrite reumatoide – o que é isso?

A artrite reumatoide (também chamada de poliartrite crônica) é uma inflamação crônica do revestimento interno das articulações, bainhas do tendão e bursa por todo o corpo. Assim, todo o sistema musculoesquelético é afetado.

A doença é uma doença autoimune. Isto significa que as células do sistema imunológico do corpo atacam, danificam maciçamente e destroem o tecido afetado, neste caso o revestimento interno da articulação . Trata-se de uma degradação progressiva das articulações para uma falha completa.

Na foto abaixo você pode ver a estrutura de uma articulação típica. O objetivo da reação auto-imune na artrite reumatoide é a pele da articulação desenhada verde e azul.

Quais são os sintomas?

Os sintomas da AR variam de uma pessoa para outra e, em quase todas as pessoas, também variam de um dia para o outro, embora haja sempre certo grau de artrite. Em alguns indivíduos, a doença pode ser leve, com períodos de actividade (onde a inflamação das articulações pior) chamados períodos de exacerbação. Em outros, a doença permanece ativa continuamente e piora, ou progride com o passar do tempo.

Se você tiver AR, poderá sentir os seguintes sintomas em algumas articulações:
Queimando
• inchaço
• hipersensibilidade
• vermelhidão
• dor frequente
• dificuldade na mobilidade

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Estes sinais físicos da artrite são devidos à inflamação do revestimento, ou sinovium, das articulações. Se esta inflamação persistir ou não responder bem ao tratamento, pode causar destruição da cartilagem adjacente, osso, tendões e ligamentos, levando a deformidades das articulações.

Atualmente, cerca de oito milhões de pessoas na Alemanha são afetadas por uma doença reumática. Com uma participação de dez por cento, a artrite reumatoide é a doença reumática mais comum, com um total de cerca de 800.000 pessoas afetadas.

Teoricamente, a artrite reumatóide também pode ocorrer na infância (artrite reumatóide juvenil).

A frequência em toda a população é de cerca de um por cento , com as mulheres sendo afetadas três vezes mais do que os homens (German Rheumatism League). Os hormônios 13 têm uma palavra a dizer. O primeiro aparecimento da doença ocorre em média em homens e mulheres entre os 55 e os 65 anos.